성인의 절반 이상이 경험한 구강질환

입 냄새의 원인 및 예방과 치료법

“아니 내 입에서 고약한 냄새가 난다고?”
대표적인 구강질환으로 꼽히는 입 냄새는 성인의 절반 이상이 경험할 정도로 흔한 증상이다. 건강한 사람도 정도의 차이가 있을 뿐 대부분 입 냄새를 갖고 있다. 요즘처럼 대인관계가 중시되는 사회 분위기에서 아무리 능력 있고 외모가 뛰어나더라도 입 냄새를 풍기며 말한다면 에티켓이 없는 사람으로 낙인 찍히기 쉽다. 하지만 아무리 양치질을 해도 입 냄새가 좀처럼 가시지 않는 경우에는 다른 질환을 의심해보아야 한다. 불쾌한 입 냄새! 간단하고 올바른 구강위생을 실천함으로써 충분히 예방할 수 있다.

▼ 입 냄새의 원인

입 냄새의 원인은 다양한데 치과에서 치료받아야 할 구강질환과 일반의사에게 치료받아야 할 전신질환이 있다. 그러나 입 냄새를 호소하는 환자의 대부분은 구강질환 때문이라고 보면 된다.

▽ 구강질환

구강관련 입 냄새의 원인들로는 충치로 손상된 치아의 냄새, 잇몸질환으로 생긴 염증에 의한 냄새, 치아나 잇몸 사이에 낀 음식물 찌꺼기에서 나는 냄새, 틀니나 기타 보철물에 대한 위생관리 소홀로 인한 냄새 등이 있다. 또 침 분비가 줄어서 입안의 점막이 건조해지는 구강 내 건조증, 잇몸에 염증이 생기는 치주염, 편도선에 고름이 잡히는 편도 농양도 입 냄새를 유발시키는 원인이 된다.

▽ 전신질환

드문 일이지만 입 냄새가 심한 경우 전신질환을 나타내는 징후가 될 수 있다. 전신질환으로 인한 경우는 입에서만 냄새가 나는 구강질환과는 달리 입을 다물고 코로 숨을 내쉴 때 특히 냄새가 많이 난다.

급성 간경변 환자의 입에서는 달걀이나 버섯 썩는 냄새 같은 구린내가 나는 것이 특징이다. 간의 해독기능이 손상돼 여과되지 못한 독성물질이 혈관을 순환하다 폐를 거쳐 코로 나오기 때문이다. 축농증과 편도선염 같은 질환이 있으면 코나 목의 염증 때문에 스스로 불쾌한 입 냄새를 느낄 수 있다. 이럴 때는 이비인후과를 찾아 축농증과 편도선염을 치료한다. 만약 그래도 호전되지 않으면 내과로 가야 한다. 내과질환이나 약물 복용에 의한 입 냄새일 가능성이 있기 때문.

신부전증 환자는 신장의 배설기능이 떨어지므로 걸러지지 못한 체내 찌꺼기가 타액 속에 축적돼 소변냄새와 같은 지린내를 풍긴다. 그밖에 항히스타민제나 소화제 계통의 약들도 침을 부족하게 만들어 구취의 정도를 악화시킨다. 당뇨병 환자들에게는 시큼하면서도 달콤한 입 냄새가 난다. 또 이들의 상당수는 타액선이 망가져서 침 분비가 줄고 입안이 건조해져 입 냄새를 더욱 심하게 한다. 감기나 알레르기로 혀 뒷부분에 두꺼운 점액층이 쌓일 때도 냄새가 난다.

▽ 기타

담배를 피는 경우 니코틴 성분이 세균 성장을 돕고 침샘을 망가뜨려 구취를 유발한다. 먹는 약들도 입 냄새의 원인이 되는데 흔히 먹는 약 중에는 비타민제가 냄새가 심하게 난다. 여성의 경우 생리 직전 호르몬의 변화로 일시적으로 입 냄새가 나기도 한다.

▼ 입 냄새 없애기 위한 치료

▽ 스스로 할 수 있는 치료

일시적이거나 가벼운 입 냄새는 병원을 찾지 않아도 치료할 수 있다. 집에서 치료할 때 가장 신경 써야 할 부분이 구강 청결이다. 식후와 취침 전에 반드시 칫솔질을 해서 구강 내의 세균 번식을 막아 입 냄새 유발 원인을 없애주어야 한다. 또 칫솔질을 할 때는 치실로 치아 사이에 남아있는 음식 찌꺼기나 치태(플라그)를 제거하고 설태(혀의 표면에 생기는 이끼 모양의 부착물)를 없애기 위한 혀 솔질도 함께 해주어야 한다. 이때 혀의 뒷부분 끝까지 철저하게 닦아주면 더 효과적으로 설태를 제거할 수 있다. 설태에서는 썩은 달걀 냄새가 나므로 1일 1회 이상 수건이나 가제, 혀 세정기 등으로 꼭 닦아낼 것. 시중에 나와 있는 1회용 설태 제거시트를 이용하는 것도 좋은 방법이다. 그리고 의사의 도움을 받아 입 냄새 제거에 효과적인 구강세정제를 선택해서 잠자기 전에 사용하면 효과를 볼 수 있다.

▽ 병원에서 해야 할 치료

설태를 효과적으로 제거하여 입 냄새를 조절해주는 혀 긁기 치료가 있다. 이 경우 가정에서 사용하는 숟가락으로 혀 긁기를 해줄 수 있다. 초음파 치석제거기는 칫솔질이나 혀 긁기 등으로도 제거되지 않는 오래된 치태를 제거하는 데 효과적이다.

구취 환자 중 치주(잇몸) 상태가 좋지 않은 환자는 치석제거를 비롯한 치주 치료를 더불어 해줘야 한다. 치주질환이 직접 입 냄새의 원인이 되는 것은 아니지만 여러 가지 입 냄새 성분을 분비하여 구취를 악화시키는 요인이 되기 때문. 충치나 치주 질환이 심해 치료가 불가능한 치아는 아예 빼서 구취의 원인을 제거한다.

▽ 한방으로 하는 치료

한방에서는 입 냄새가 심하게 나면 위와 위 속의 열을 식혀주는 치료를 주로 하는데 대나무 잎을 10g씩 주전자에 넣고 달여서 차같이 마신다. 이는 대나무가 시원한 기운을 담고 있기 때문에 위의 열을 식혀 입 냄새를 삭히는 데 좋다. 다른 방법으로는 결명자와 대황을 다려서 먹거나 가지꼭지나 쌀밥을 구워 가루로 만들어 입안에 바르면 입 냄새를 줄일 수 있다. 또 쑥술을 마셔도 상당한 효과를 볼 수 있다.

녹차에 들어있는 타닌이라는 성분은 항균작용을 해 입 냄새의 원인이 되는 잡균을 없애주고 소화를 촉진하기 때문에 위장의 소화흡수가 좋지 않아 입 냄새가 나는 사람에게 도움이 된다. 녹차 잎을 껌처럼 씹어도 좋다.

파슬리의 강력한 향은 식사 후에 나는 입 냄새를 확실하게 잡아준다. 요리에 곁들여 놓았다가 식사 후에 한 줄기 정도 씹어 먹으면 입안이 상쾌해진다. 석류 열매를 이용할 수도 있다. 석류 1~2개를 깨부순 다음에 약한 불에 달여 즙을 낸 후 식혀서 하루에 여러번씩 입안을 헹구면 입 냄새가 제거된다

▼ 입 냄새 예방을 위한 생활

보통 구강 질환으로 인한 입 냄새가 많기 때문에 항상 입안을 청결하게 관리하는 것이 최선이다. 식사 후 정성 들여서 이를 닦는 것만으로도 치석이나 치태를 방지할 수 있고 충치와 잇몸 질환 예방에도 도움이 된다.

▽ 음식물을 잘 씹어 먹으면 침 분비가 잘 돼 입안을 깨끗하게 청소해주는 것 이외에, 음식물의 소화를 돕고 위장 안의 냄새를 억제한다.

▽ 먹고 난 찌꺼기는 식후 20분이 지나면 부패가 시작된다. 따라서 식후 바로 이를 닦아 입안을 항상 청결하게 관리한다. 치실이나 치간 브러시로 칫솔질로 씻어내지 못한 찌꺼기도 모두 제거한다.

▽ 구내점이라는 경혈이 있는 곳을 이쑤시개 등으로 5초 정도 누르거나 담뱃불이나 촛농 등으로 자극을 주는 것도 효과를 볼 수 있다. 구내점은 손바닥을 폈을 때 가운데 손가락의 가장 아랫부분에 있다.

▽ 식후에 매실 장아찌나 레몬 등을 먹어본다. 구연산은 음식물의 부패를 막는 효과가 있으므로 매실 장아찌에 더운물을 부어 입에 머금은 후 먹거나, 레몬 슬라이스를 입에 머금어 양치한다.

▽ 식후 커피보다는 한잔의 녹차를 마셔보자. 녹차의 항균작분이 세균의 번식을 억제하고 탈취 효과가 있는 프라보노이드 성분이 구취를 방지한다.

▽ 입 냄새가 있는 사람은 대개 입 열기를 꺼리지만, 사실 말을 하면 혀 운동이 돼 침 분비가 많아져서 입안을 깨끗하게 청소해준다. 그렇다고 너무 많은 말을 하면 오히려 역효과. 입안이 건조해져서 악취의 원인이 된다. 따라서 식사할 때는 즐겁게 얘기하면서 먹는 것이 좋다.

▽ 마음을 편안하게 가지고 스트레스를 피하자. 긴장하거나 입 냄새가 난다고 너무 신경 쓰면 더욱 악화될 뿐이다.

▽ 소화가 잘되지 않아도 입 냄새가 난다. 과음이나 과식을 피하고 규칙적으로 생활하며 당근처럼 섬유질이 풍부한 야채류를 많이 먹는다.

▽ 냄새를 피우는 파, 마늘, 양파, 겨자, 달걀, 육류 등을 먹고 난 뒤에는 양치질을 잘 해야 한다. 양치질을 할 때는 혀의 뒷부분과 잇몸도 잘 닦아야 한다.

▽ 정기적으로 치과를 방문해 스케일링을 받아 다른 구강질환을 조기에 발견, 치료하는 것도 매우 중요하다.

▽ 핸드백에 캔디, 마우스 스프레이 등을 넣어두면 사람들과 만날 때 요긴하게 쓸 수 있다.

▼ 입 냄새 자가 진단법

혹시 내 입에서도 나쁜 냄새가 나는 것은 아닐까 걱정스럽다면 간단한 몇 가지 방법을 통해 스스로 진단해볼 수 있다.

우선 혀의 뒷부분을 면봉이나 가제로 닦아낸 뒤 노란 것이 묻어 나오면 구취의 가능성이 있다. 또 자신의 손등을 핥고 난 후 10초간 마르기를 기다린 뒤 냄새를 맡아서 냄새가 나면 혀의 황화물이 손등에 옮겨진 것으로써 입 냄새를 갖고 있다는 증거다. 그리고 거울을 보며 혀의 뒷부분을 자세히 관찰해본다. 만약 하얗다면 입 냄새의 징후일 수 있으며 치실로 치아 사이를 닦은 뒤 냄새를 맡아보아도 알 수 있다. 특히 음식물이 잘 끼는 치아 사이를 닦은 치실에서 냄새가 나면 가능성이 높다고 할 수 있다.

다른 사람의 반응을 살펴봄으로써도 확인할 수 있다. 주위사람 특히 가족에게 물어 하루에 여러번 입 냄새를 체크해주도록 부탁한다. 왜냐하면 입 냄새의 정도는 계속 변화하기 때문이다.