엑시머레이저·라식 수술

많은 사람들이 고도의 근시와 난시로 두껍고 답답한 안경을 써야 하는 불편

을 겪고 있다. 그러나 최근에 간단한 수술로 시력을 되찾을 수 있다는 희소

식이 자주 들리고 있다. 그 중 엑시머레이저와 라식 수술은 안전하고 회복

이 빨라 관심이 높아지고 있다.

근시가 매우 심한 사람은 두꺼운 안경을 쓰거나 콘택트렌즈를 사용해야 한

다. 하지만 안경은 외관상 좋지 않으며 특히 여성에게는 화장하는데 매우

불편하기도 하다. 더욱이 콘택트렌즈를 잘못 관리하면 눈에 염증이 생기거

나 충혈, 궤양 등 눈에 치명적인 상처를 줄 수도 있다.

이런 사람들에게 간단한 수술로 시력을 회복하게 해주는 방법들이 속속 개

발되고 있다. 그중 대표적인 엑시머레이저 수술과 라식 수술에 대해 알아본

다.

엑시머레이저 수술은 레이저 광선을 이용하여 레이저와 조직간의 광화학적

상호 관계에 의해서 조직에 화상을 입히는 대신 각막 조직의 세포간 연결고

리인 분자 결합만을 정밀하게 분해시켜 단시간에 필요한 만큼의 각막조직을

절제하는 것이다.

◇엑시머는 수술 간단하고 저렴, 라식은 후유증 없지만 비싼 게 흠

우리 눈 중 가장 도수의 변화를 크게 일으키는 부위는 각막인데 이 각막을

도수에 따라 연마 정도를 조절하여 정확한 물체의 상이 망막에 맺히도록 시

력을 교정하는 수술인 것이다. 엑시머와 라식을 비교하자면 엑시머는 레이

저를 이용하여 각막 표면으로 부터 조직을 제거하는 것이고 라식은 얇은 각

막 뚜껑을 만든 후 각막 실질 부위를 제거하는 것이다.

수술 방법은 마취용 안약을 넣고 각막 중심 직경 7~8mm 내외의 각막상피를

벗겨낸다. 다음 단계로 각막상피가 제거된 각막부위를 엑시머레이저로 깍아

내게 되는데 이때 환자의 굴절 이상 정도 즉 근시, 난시, 원시 정도에 따라

깎아지는 양이 정해진다.

가장 중요한 것은 수술시 환자가 레이저가 발사되는 부위의 빨간 불빛을

정확히 바라보아야 한다는 점. 소리가 날 때 대개는 눈을 감는데 부릅뜨고

쳐다보아야 한다. 수술은 1분 이내에 끝난다.

수술이 끝나면 수술용 콘택트렌즈를 착용하는데 이는 원할한 치유와 마취

가 풀릴 때 통증을 완화하는 역할을 한다. 양쪽 눈을 동시에 수술 받은 환

자는 보호자와 동행하는 통원치료를 받는다. 시일은 3~4일이며 4일째 되는

날부터 일상생활에 필요한 나안 0.4~0.5정도의 나안 시력이 유지된다. 수술

후 정상시력이 회복되는 기간은 보통 2~3주, 느리면 1~3개월이 소요된다.

또 1년 정도는 꾸준히 안약을 넣어야 한다.

라식 수술은 고도근시에서 일어나는 후유증의 하나인 '각막혼탁'을 방지하

기 위해 개발되었다. 즉 고도근시일 경우는 엑시머레이저로 시술할 때 각막

의 많은 부분이 레이저에 의해 제거되므로 이때 각막의 '보우씨 만막'이 손

상을 입는다. 따라서 라식은 상피세포 및 보우씨만막을 보호하기 위해 각막

윗부분을 얇게 벗겨 놓고 눈의 도수를 결정하는 각막실질 위에 컴퓨터를 이

용하여 원하는 만큼의 각막을 절제한 후에 벗겨 놓았던 각막 윗 부분을 다

시 덮어주는 수술이다.

라식은 수술 후 통증도 없고 회복이 빠르다는 장점이 있어 고도근시는 100

% 라식수술을 하고 있다고 한다. 동시에 양쪽 눈의 시술이 가능하고 시술시

간은 10~20분 정도 걸린다. 가격은 한 눈에 150만원에서 160만원 선.

약간의 부작용과 후유증들이 있지만 과학의 발달로 시력을 원하는 만큼 회

복할 수 있다는 소식은 참으로 반갑다. 시술을 하는 병원, 의원들이 많아져

남용의 우려도 적지 않다. 전문의와 자세한 상담은 필수.



◇ 엑시머레이저·라식 수술의 장단점

-엑시머레이저 수술의 장점

기술적으로 라식보다 쉽다

라식보다 저렴하다

미 FDA의 공인을 받을 정도로 안전하다

-엑시머레이저 수술의 단점

회복기간이 길다

회복기간 중 통증이 심하다

고도근시의 경우 각막의 혼탁과 근시 재발율이 높다

-라식 수술의 장점

수술 후 통증이 극히 적다

회복기간이 짧다

수술 후 다음날부터 바로 일상생활에 들어 갈 수 있다

중등도, 고도근시에서 정확도가 높다

간단하게 추가 교정이 가능하고 재수술이 쉽다

-라식 수술의 단점

기술적으로 어려워 의사의 숙련된 노하우가 있어야 한다

수술 후 1주일간 눈을 비비지 말아야 하고 2개월 정도는

수영장 이용을 자제한다

수술 비용이 엑시머레이저보다 비싸다