의처증, 의부증



1. 사 례

30대 초반의 주부가 남편의 의처증을 견디지 못하겠다며 찾아왔다. 마음 같아서는 이혼하고 싶지만 남편이 집요하게 놓아주지 않을 뿐더 러 아이들 때문에 선뜻 결심이 쉽지 않다고 했다.

결혼하기 전부터 여자관계가 몹시 복잡하던 남편은 이 세상에 믿을 수 있는 여자는 한 명도 없다는 생각을 가진 사람이었다. 물론 거기 에는 아내도 포함되었다. 결혼 전 짧은 연애기간 동안에도 그녀의 행 동에 다소 강박적인 집착을 보였지만 순진하게 자신을 너무 사랑해 그런 것이려니 믿었다고 했다. 결국 그의 의처증은 결혼초부터 시작 되어 지금은 폭력까지 휘두를 정도의 중증으로 진전되어 있었다. 하 루에도 몇번씩 집으로 전화해 뭘하고 있는지 확인하는 것은 말할 것 도 없고 심지어 아파트의 경비원과 잠깐 이야기를 나누어도 '너 바람 피웠지?' 하는 식이라고 했다. 더이상 결혼생활을 계속하다가는 자기 가 오히려 미치고 말 것 같은데 어떻게 남편의 병을 고칠 수 없느냐 는 하소연이었다.

2. 증상과 진단

흔히 배우자에 대해서 의처증이나 의부증 증세를 보이는 경우를 일 반인들은 사랑이 지나친 것이라고 생각하지만 이것은 확실히 병이 다. 정상적인 사람들은 대부분 배우자가 의심스럽다가도 아니라는 증 거가 확실하면 믿는다. 그러나 의처증, 의부증 환자들은 반대로 아니 라는 증거를 들이대도 믿지 않고 오히려 배우자가 바람을 피웠다는 증거를 찾고 싶어한다.

이들은 배우자가 불륜을 저질렀다는 확고한 믿음을 가지고 있으며 그 믿음은 객관적인 사실에 근거하는 것이 아닌 망상의 수준이다. 그 런 망상을 '질투망상'이라 한다. 세익스피어의 4대 비극 중의 하나인 '오델로'라는 작품이 이것을 잘 표현하고 있다고 해서 '오델로 증후군' 이라고도 한다. 배우자가 불륜을 저질렀다는 질투망상과 그 망상 때 문에 행동이상이 동반될 때는 의처증이나 의부증이라는 진단을 내린 다. 유병률은 1-4%이며 대개 35-55세 사이에 발병한다. 최근 사회적 인 요인이나 메스컴, 성윤리 의식의 변화, 피im방법의 개발 등으로 의 처증이나 의부증이 증가하는 추세이다.

환자들은 자기 망상을 뒷받침 할 수 있는 증거를 찾기 위해 도청이 나 미행, 자백강요를 위한 폭력, 협박, 녹음기 및 비디오 촬영, 몸검사 등도 서슴치 않는다. 이런 환자들은 다른 면에서는 정상적인 행동 양 상을 보이므로 고통을 당하는 배우자 외에는 그 문제를 알 수가 없 다. 그러므로 상담은 많으나 실제 치료로 연결되기가 매우 어렵다, 따 라서 예후는 좋지 않다.

의부증의 경우는 우리나라 사회 형편 상 남편이 아내를 데려오기 쉬 우나 의처증의 경우는 아내가 남편을 병원에 데리고 오기가 쉽지 않 고, 또 주위 사람들에게 상담을 해도 '뭔가 의심받을 짓을 한 것이 아 니냐'는 눈총만 받을 뿐이므로 배우자들은 그 고통을 참느라 화병에 걸리기 쉽다.

의사 측에서도 반드시 의처증이나 의부증 환자의 직계가족들과 상의 한 다음 그들의 동의를 얻고 나서 치료를 시작해야지 자칫하면 의사 도 환자의 망상속의 한 인물이 될 수 있다. 문제는 환자들이 자기가 배우자를 너무도 사랑한다고 생각하고 자기의 질투를 사랑으로 합리 화한다는 것이다.

3. 원 인

1) 성격적 원인

편집증적 성격의 소유자가 많다. 어렸을 적부터 까다롭고 무슨 일이 든지 그냥 넘기지 못하고 곰곰히 생각하고 지나칠 정도로 기억력이 좋은 사람들, 다른 사람의 태도나 행동에 대해 예민하고 과장해서 생 각하는 사람들, 이기적이고 쉽게 앙심을 품고 불평이 많은 사람들에 게서 자주 나타난다. 이들은 대개 융통성이 없고 남을 잘 믿지 못하 고 참을성이 없다. 논쟁적이고 타협을 모르며 작은 실수나 남이 한 행동에 대해 절대 잊지 못하는 사람들이다.

여자의 경우는 의존적이고 미숙해서 배우자가 옆에 있어야지만 안심 하는 경우나 샘이 많고 독점력이 많은 경우 의부증이 될 확률이 높 다. 이런 사람들은 비밀을 털어놓고 지내거나 의견을 교환할 친구도 없는 경우가 많다.

성취에 대한 욕망이 강하고 능력 이상의 목표를 달성하려고 노력하 므로 사회생활에서는 어느 정도 성공한다. 그러나 소심하고 비평을 견디지 못하며 유머 감각도 없고 고집세고 완고한 편이다.

2)심리적 원인

배우자에 대한 열등감이 있을 때, 예를들어 지기 싫어하고 샘많은 성격에 열등감까지 겹쳐 자존심의 손상이 깊을 때 투사기제로 배우자 를 의심하게 된다. 자신이 바람피우고 싶거나 동Sung애적 경향이 있을 때나 배우자가 마음에 안들 때도 문제가 될 수 있다. 그밖에 실제로 Bubu생활에 문제가 있을 때, 특히 여성의 경우 갑자기 Sung생활의 회수 가 줄었거나 문제가 있을 때 일시적으로 의부증 증상을 보이는 경우 도 있다.

성장과정에서 부모가 적대적이고 지배적이어서 아이에게 두려움이나 불안을 느끼게 하거나 부모가 알코올중독이나 편집증이 있는 경우, 구박을 많이 받고 자란 경우도 심리적 원인으로 작용한다.

4. 치 료

1)약물치료

망상증의 일종이므로 항정신성 약물치료를 요한다. 이런 망상장애 환자들은 약물사용에 대하여 의심이 많고 피해적으로 받아들이기 쉽다. 그러므로 환자의 관계형성과 더불어 약물에 대해 자세히 설명해 주는 것이 바람직하다.

2)정신치료

기본적으로 사람에 대한 불신과 열등감이 많으므로 비판하거나 설득 하려 해서도 안되고 비위를 맞추려고 해서도 안된다. 한결같이 단호 한 태도로 '나는 당신이 어떻게 느끼고 있는지는 이해하지만 그렇게 생각하지는 않는다'는 메세지를 전달할 필요가 있고 왜 자신이 그런 망상을 갖게 되었는지 통찰해주고 분석해주는 치료가 필요하다.

3)가족치료와 부부치료

어떤 경우보다 가족치료, 특히 부부치료가 필요하다. 그러나 부부치 료에 들어가기까지에도 상당한 시간이 필요할 만큼 불신으로 꽉 차 있으므로 실제로 정신과에서는 가장 치료가 힘든 병으로 분류되고 있다.


신경정신과 전문의 노만희