대개는 식중독, 오염된 물, 그리고 때로는 먹은 음식이나 별난 음식 등으로 일어난다. 설사는 구토 없이 일어나기도 하며 구토 역시 마찬가지이다. 특히 어린아이에서 이 둘이 함께 발생하면 탈수와 전해질 이상이 발생할 위험이 크다.

응급처치
1. 환자에게 부드러운 음료를 천천히 자주 먹인다.
2. 식욕이 돌아오면 첫 24시간에는 부드럽고 단 음식을 먹인다.

적당한 음료
등장액의 포도당 음료나 약국에서 구입할 수 있는 분말 성분의 특별한 대체 음료가 좋다. 또는 소금(1티스푼/L)과 설탕(4-5 티스푼/L)을 물이나 오렌지 쥬스에 타서 만드는 것도 좋은데 오렌지쥬스는 특히 칼륨의 공급원으로 좋다.