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행복한 노후 스포츠활동에 투자하자

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우리나라 만60세 이상 노인의 주 2회 이상 스포츠활동 참가율은 2003년 기준 19.5 %로서 2000년 일본의 60대 노인 40.7%와 70대 이상 노인40.6 %보다 현저하게 낮은 수준이라고 합니다. 체육과학연구원 조사에 따르면 우리나라 노인이 참여하는 스포츠 참여 종목은 고작 등산(20.7%), 맨손체조/줄넘기(17.2%), 조깅(10.6%) 등으로 체육시설이 아닌 개인적 차원에서 이루어지는 종목들이 대부분인 것으로 나타났습니다. 노인체육활성화차원에서 정책적 배려가 시급하고 사회적 관심이 모아져야 할 부분이라 생각됩니다. '행복한 노후 스포츠활동에 투자하자'(월간시민체육|2004년4월호)라는 제목의 국민체육진흥공단 체육과학연구원 정책개발실 김양례 박사의 컬럼을 소개합니다.

우리일상에서 언제부턴가 “아침드셨습니까 ?” 라는 인사가 서서히 자취를 감추게 되었다. 이는 더 이상 먹고 사는 문제가 우리의 주요관심사가 아님을 보여주는 단적인 예라 하겠다. 그렇다, 우리사회는 생존을위한 의식주 문제가아닌 증가된 여가시간의 질적향유와 건강한삶의 영위가 중요한 사회적 가치로 자리매김하게 되었다. 특히 일상생활 전체가 여가시간이면서 노화로인해 건강문제로 고통받고 있는 노인들의 경우 더 더욱 그러하다.

우리나라는 2000년에 이미 만65세 이상 노인 인구가전체 인구의 7 %를 넘어서는 고령화 사회에 진입하였다. 고령화 사회는 인간의 평균수명이 연장되었음을 의미하는 것으로서 생활수준의 향상과 의학기술의 발달이 이룩한 쾌거라 할 수 있다 . 그러나 평균수명은 연장된 반면 남은 인생을 건강하게 향유할 수 있는 건강수명은 오히려 단축되고 있어 문제가 되고 있다. 따라서 증가된 여가시간을 스포츠활동 등을 통해 적극적으로 활용함으로써 건강수명을 연장시키려는 움직임이 노인복지 차원에서 중요한 화두로 대두되고 있다.

고령화 사회에서 제기되는 문제들 우리나라의 고령화 속도는 세계에서 유례를 찾을 수 없을 만큼 빠르게 진행되고 있다 . 65세 이상 노인인구 비율이 7 %인 고령화 사회에서 14 %인 고령사회에 도달하는데 걸리는 시간이 약 19년으로, 프랑스 155년, 스웨덴 85년 영국 45년, 독일 45년, 일본 24년에 비해 매우 짧은 것이라는 예측들은 이를 뒷받침하고 있다.

고령화 사회는 노인 부양 및 보호 , 건강, 증가된 여가시간의 활용, 사회 심리적 고립과 소외 문제 등 제반 노인문제를 수반한다.

이 중에서도 특히 건강 약화로 인한 노인의료비 급증은 노인 개개인의 삶의 질은 물론 국가 경제 전체를 위협하는 요인이 되고 있다 . 실제로 ' 95년∼2 000 '년까지 우리나라 국민의 전체 진료비는 연평균 16% 상승한 반면, 노인의 진료비는 24.8% 상승(건강보험심사평가원, 2001)하였으며, 우리나라 노인의 86.7 %가 관절염이나 치매 등과 같은 만성질환을 한 가지 이상 앓고있는 것으로 나타났다(한국보건사회연구원, 2001). 이외에도 사회적 역할상실로 인해 노인이 겪게 되는 소외감과 고독감 등의 사회 심리적 문제 또한 고령화 사회에서 해결해야 할 커다란 문제 중하나이다.

그러므로 심신의 건강문제와 상승일로에 있는 노인 의료비 문제에 효과적으로 대처할 수 있는 노인의 스포츠활동 진흥의 필요성이 제기되고 있다. 노년기 스포츠활동은 노화로 인해 발생하는 심신의 건강 약화와 빠른 속도로 증가 일로에 있는 노인 의료비 문제 해결에 많은 시사점을 제공해 준다 . 노년기는 다른 연령대와 달리 노화와 공적영역에서의 역할상실 등으로 생리, 심리, 사회적 측면에서 많은 문제점에 직면하게 되는데 스포츠활동이 이러한 문제 해결에 중요한 기능을 담당하고있다 . 노년기에는 운동수행능력 감소와 근력저하 등의 생리적 기능약화는 물론 사회·경제적 지위상실과 약화로 인한 정서적 불안감과 고독감 등의 심리적 고통을 겪게 되며, 사회적 역할 상실과 관계망 축소 및 단절로 인한 소외감을 경험하게 된다.

그러나 적절한 수준의 스포츠활동은 생리적 기능의 약화를 지연·회복시키고 , 심리적 문제를 극복하게 하며, 사회적역할 및 관계형성의 계기를 마련해 주기 때문에 건강하고 행복한 노후에 긍정적으로 작용한다. 노년의 건강한 삶 , 국가 경제적 부담 축소 노년기 스포츠활동의 필요성은 우리나라 노인 1,017명을 대상으로 한 조사결과에서도 잘 나타나고 있다(김양례 등, 2002). 조사결과에 따르면, 건강 및 체력유지에 스포츠활동이 중요하다는 응답이 88 . 8 %이며, 스포츠활동을 통해 건강 및 체력증진 80.4%, 스트레스해소 7.1%, 대인관계 및 사교6.2% 등의 효과를 얻을 수 있다는 응답도 높은 것으로 나타났다.

이외에도 지난 1 년간 몸이 아파서 병원, 한의원, 약국 등을 방문한 횟수와 의료비 지출 정도를 조사한 결과, 일주일에 1회 이상 스포츠활동에 규칙적으로 참가한 노인의 평균 병·의료원 방문 횟수는 7.0회. 의료비 지출액은 267,800원인데 반해, 스포츠활동 비 참가노인의 평균 병·의료원 방문횟수는 1 3 . 2회, 의료비지출액은 556,600인 것으로 나타났다. 이러한 결과는 스포츠 활동이 건강한 노후를 보장하고 노인 의료비 절감에 효과가 있음을 보여주는 것이라 하겠다.

한편 , 스포츠활동은 노인의 사회 심리적 건강을 유지하고 증진시킨다는 점에서도 필요하다. 스포츠활동이 노인의 삶의 질과 생활만족에 정적 영향을 미친다는 사실은 이미 많은 연구들에 의해 검증된 바 있다. 만 60세 이상노인 1,017명을 대상으로 한 조사결과에서도 스포츠활동 참가 노인이 비 참가 노인에 비해 일상생활에서 느끼는 고독감은 적은 반면에 자기 자신을 존중하는 마음은 높은 것으로 나타나 스포츠활동의 필요성을 뒷받침하고 있다.

이러한 결과를 종합해 볼 때 , 스포츠활동은 노인의 신체적, 사회심리적 건강 유지와 국가 경제적 부담 축소라는 측면에서 우선적으로 고려되어야 할 중요한 노인복지 영역이라 할수 있다. 스포츠활동이 이처럼 행복한 노후생활과 밀접히 관련되어 있음에도 우리나라 노인의 스포츠 참가율은 선진국에 비해 매우 낮은 실정이다.

스포츠활동에 대한 개념에 이가 있기는 하지만 2003년 현재 우리나라 만60세 이상 노인의 주 2회 이상 스포츠활동 참가율은 19.5 %로서 2000년 일본의 60대 노인 40.7%와 70대 이상 노인40.6 %보다 현저하게 낮은 수준이다. 또한 우리나라 노인의 주요 스포츠 참여 종목은 등산(20.7%), 맨손체조/줄넘기(17.2%), 육상/조깅(10.6%) 등으로 개인적 차원에서 이루어지는 종목들이 많으며, 주요 운동 장소도 정원, 골목, 공터, 약수터 등 집 주변( 43.2 % )과 산, 강, 바다, 들판 등 야외(13.7 %)로서 조직화 된 체육시설 밖에서 이루어지는 경향이 짙다. 이는 노인문제가 우리사회의 전면에 부각되기 시작한지 얼마 되지 않은 데다가 노인의 스포츠활동을 개인적 차원의 문제로 간주하여 국가 정책적 차원에서의 지원이 부족했다는데 그 원인이 있다.

그러므로 스포츠활동이 비록 개인의 선택에 의해 이루어지는 것이 전제된다 하더라도 선택의 폭과 기회확대를 위한 제반 여건 및 인프라 구축은 국가적 차원에서 추진하는 것이 타당할 것이다.

행복한 노후 , 스포츠 활동에 투자하자 어린이와 젊은이, 나와 너 할 것 없이 우리는 누구나 머지않아 곧 노인이 된다 . 그러나 우리는 흔히 노후에 대한 별다른 투자 없이도 나만은 건강하고 행복한 노후를 맞이할 것이라 생각하는 경향이 있다. 그렇지 않다. 오늘날 노인이 겪고 있는 문제는 결코 남의 문제가 아니며, 나의 문제이다. 그렇다면 소중한 나 자신의 행복한 노후를 위해 무엇을 투자해야 하는가?

해답은 의외로 가까운데 있다. 심신의 건강을 유지하는데 가장 효과적이면서 나 혼자의 힘으로 지금 시작 할 수 있는 것, 바로 스포츠활동에 참가하는 것이다. 노인이든 젊은이든 그 누구든 간에 현재 그리고 미래의 건강하고 활력 있는 삶을 위해 스포츠활동에 대한 투자가 필요하다. 이와 더불어 노인건강 및 의료비문제해결에 주요 대안인 노인스포츠진흥을 위한 국가정책적 차원의 투자가 필요하다. 스포츠활동을 위한 개인적, 국가적 차원의 투자는 노인문제 해결이라는 커다란 결실과 맞닿아 있기 때문에 무엇보다 값진 일이 될 것이다.

















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